Neuer Blog-Artikel: Headshaking

Wenn der Kopf verrückt spielt - Headshaking bei Pferden

von Carolin Caprano

 Headshaking heißt in der Fachsprache „idiopathische Kopfschütteln“ und beschreibt das plötzliche Auf- und Abschlagen des Kopfes, Niesen und Schnauben als würde ein Fremdkörper in der Nase stecken, sowie das Reiben der Nase an den Beinen.

Die Symptome treten vermehrt bei grellem Sonnenlicht und Wärme auf, bei Arbeit und Stress, Pollenflug, Wind oder Insekten. In den meisten Fällen ist aber das Licht die Ursache (sog. „photoic headshaking“).

Während bei manchen Pferden nur gelegentliches leichtes "Shaken" zu beobachten ist, kann es bei anderen Pferden wiederrum zu so heftiger Symptomatik kommen, dass die Tiere dadurch praktisch unreitbar werden. Der Leidensdruck ist also von Fall zu Fall  verschieden.

 

Für das saisonbedingte Auftreten verantwortlich ist das von der Hirnanhangsdrüse abhängige, vom Tageslicht produzierte Melatonin.

 

Andere Ursachen sind Reizungen des Gesichtsnervs (Trigeminus), gesundheitliche Störungen wie z.B. im Außen-, Mittel- oder Innenohr, der Augen, Zähne und mehr.  Die „einfachsten“ Auslöser können auch unpassendes Sattel- oder Zaumzeug sein (z.B. ein zu eng verschnallter Nasenriemen oder ein kneifender Sattel) oder das Metall des Gebisses wird nicht vertragen. Dann steht die Symptomatik aber meist auch in direktem Zusammenhang mit dem Sattel oder Trensen.

 

Beim Headshaking handelt es sich also im Normalfall nicht um eine Verhaltensstörung, wie teilweise angenommen, sondern um eine wirkliche Erkrankung.

 

Um die Diagnose Headshaking einzugrenzen gibt es z.B. folgende Möglichkeiten:

  • Allergietest
  • Gebiss und Maulhöhle
  • Augenuntersuchung
  • Gehörgang
  • Luftsack endoskopisch
  • Nasengänge und obere Atemwege endoskopisch
  • Kiefergelenk röntgenologisch
  • Schädel und obere Halswirbelsäule röntgenologisch
  • Anästhesie des N. infraorbitalis
  • Computertomografie oder MRI des Kopfes

 An dieser Stelle als Hinweis: Auch eine Herpesinfektionen mit EHV -1 Viren kann ursächlich beteiligt sind. Herpesviren „verstecken“ sich in den Nervenzellen vor der Immunabwehr des Körpers. Eventuell führt Stress und / oder zunehmender Wärme durch Arbeit oder Umgebungstemperatur dazu, dass diese Viren ihre Aktivität entfalten und es im Gehirn zu einer vermehrten Reizbarkeit kommt.

 

Weiter gibt es nun einige grundsätzliche Untersuchungen, um dem Auslöser des Problems auf die Spur zu kommen, die auch gleichzeitig einen Therapieansatz darstellen können:

  • Haltung optimieren
  • Möglichst staub- und sporenfrei aufstallen und füttern (z.B. ein Schuss Apfelessig über dem Futter wirkt keimtötend)
  • Auf Störfelder hin untersuchen (z.B. Hochspannungsmaste etc.)
  • Sattel und Trense auf Passgenauigkeit hin überprüfen lassen
  • Evtl. Nasenriemen an der Trense entfernen
  • Sollte es sich um eine chronische Entzündung der Nasenschleimhaut handeln, dann können Wärme, Pollen und Staub stark reizend wirken, deshalb Auslöser meiden
  • Stress vermeiden
  • Beim Reiten bzw. der Arbeit Nüsternmaske oder  komplette Gesichtsmasken verwenden
  • Verschiedene Homöopathika können die Symptome und das Allgemeinbefinden verbessern
  • Beruhigende Futterzusätze wie Magnesium oder Baldrian können versucht werden

Weil es mir als Therapieform besonders am Herzen liegt: Auch das Kinesiologische Taping ist eine gute Möglichkeit, um einen Behandlungsversuch am Pferd zu starten. Verwendet wird dazu eine Nervenanlage und bei der der Trigeminus Nerv zwischen die Y-Zügel des Tapes genommen wird. Diese Tapeanlage hat einen beruhigenden Effekt und kann die Symptome lindern.

 

Abschließend lässt sich sagen, dass es bei Headshakern oft regelrecht in eine Detektivarbeit ausartet, um die Ursache herauszufinden. Lässt sich der Auslöser nicht klar definieren, so ist es am Ende das Ziel, dem betroffenen Pferd zumindest eine Erleichterung bezüglich seiner Symptomatik zu verschaffen.

 

(Mehr Informationen zu diesem Thema: Buch “Einführung in das Kinesiologische Taping bei Pferden. Kleines Tape – großer Effekt“ K-Active GmbH)

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